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【兵棋开袋】托布鲁克之鼠(Rats of Tobruk)

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发表于 2023-9-28 21:44:17 | 显示全部楼层 |阅读模式
本帖最后由 凤凰路标 于 2023-11-28 21:36 编辑

2023年9月23日,我获悉了“战棋会出版有限公司(以下简称战棋会)”准备关门的消息。
始而惊,继以常,终叹惋之。
战棋会是我入桌游坑时就知道的公司,当年同学买了一盒BGG网站排名第一的冷战热斗(当然是盗版),从此脱离三国杀,进入了一个新世界。后来转型到兵棋坑时,同样买了战棋会的光荣之路,这次是正版,因为那时这个棋还没有盗版。
2015年10月,战棋会特价促销:冷战热斗(138元)、工业革命(135元)、蒸汽时代(138元)、洛阳城外(135元),我都是买了的;另外一些没有购买的游戏我就不记得价格了。2017年8月,满200元送冷战热斗活动,我再次参与了。2018年12月的促销活动详情我已经不记得了。当年我跟一名桌游朋友拼单,他拿桌游,我要兵棋。于是GBOH系列的侍和乱被251元一盒拿下,文库系列的Napoleon's Last Gamble、Napoleon's Last Gamble Expansion Kit I: The Highway to Brussels、Napoleonat Leipzig(第五版)都是在这次活动中买的。这种清仓活动,每次都持续了蛮长时间,具体记不清了,但是一个月总是有的。
经过数年大清仓之后,战棋会的老板刘先生在2019年将公司盘给了内地的一位熟人。香港战棋会从此迁入重庆,成为一个纯代购公司,这是战棋会的“身死”。
我对战棋会了解不多,仅就我的印象简单说一说(印象,不等于认知正确)。在我入坑时,战棋会已经是一个以“搬砖”为主的桌游公司了,将外国游戏运到香港,然后再卖到内地,这对于购买渠道不畅的内地玩家而言,是一条便捷且安全的代购渠道。勃艮第城堡(The castles of Burgundy)我就是通过战棋会代购的,价格是200元。还有210元的SCS系列Bastogne: Screaming Eagles under Siege——当年不确定自己能不能接受兵棋这种游戏,所以下单时想的是“就买这一个,无所谓。”但实际上,战棋会最开始是一个以兵棋为主业的公司,并非像战棋会官网介绍的那样是一个“著名的中國桌上遊戲代理及出版公司,代理及出版全球各類桌上遊戲,是全球很多著名桌上遊戲廠商的合作者。”
1990年代初,香港的两位兵棋狂热青年刘先生和翁先生在香港荃湾荃丰中心开设了“战棋及电脑软件中心”,为香港玩家提供兵棋销售服务,并推广兵棋。1992年,战棋及电脑软件中心搬入尖沙咀中心。随着杜先生和区先生的加入,四大股东决定给公司起一个新名字,战棋会从此诞生。战棋会不但继续战棋及电脑软件中心的代购服务(虽然美国可以直邮香港,但是也有等不及的玩家想马上拿到现货),还开始为买家提供汉化后的兵棋规则和开发原创兵棋(比如战棋会出版的战略级三国志)。因此,战棋会成为了华语圈第二个从事原创兵棋设计的公司。
最早的是1980年6月6日在香港成立,1996年7月26日解散的“战棋研究中心”。战棋会的老板也是通过战棋研究中心入坑。战棋研究中心在1980年代初就推出了第一款中文架空兵棋——坦克大战。随后又出版了和科幻题材的星球大战。1984年第一款中文历史兵棋中越大战出版,包含血战高平和老街争夺战。依照计划中越大战系列还有第二作:决战谅山,但未出版。除了原创战棋研究中心也做汉化代理,AH公司的中途岛海战(Midway)、莫斯科攻防战(The Russian Campaign)和碧血长空(Air Force)都被制成了中文版。
不知道具体时间,四大股东拆伙,战棋会由刘先生独自控股,并搬迁到旺角的先达广场。此时,战棋会的主营业务由兵棋转向卡牌、模型桌游,销售模式也从零售改为批发。1997年,香港回归,战棋会迁往华侨商业中心。进入新世纪,德式图板桌游崛起成为主力。战棋会一方面大力拓展中文代理业务,另一方面开始开拓中国内地市场。到2015年,该公司一共代理了超过200款桌游,其中只有极少数的兵棋,比如上文提到的光荣之路,还有指挥与军旗:古代篇等。
2008年起,内地桌游圈的崛起并没有给战棋会带来发展的契机,市面上充斥的各种“良心”盗版几乎挤占了全部市场,积压在战棋会仓库内大量发霉的冷战热斗就是这个时期的见证者。有盗无正是当时桌游圈的通则,我自然不会例外,但是很快我就把当年市面上能够找到的盗版桌游全部玩过了。找不到新游戏成为了我购买正版英文的动力——既然盗版横行,谁家还愿意去代理新游戏给盗版商呢?——我入手的第一个正版桌游就是走战棋会代购的勃艮第城堡,由此,又开启了一番新天地。
七八年后,桌游圈陷入低谷,盗版也绝版了,少数良心盗甚至还升值了。盗版不但挤走了正版,最后也瓦解了自己,这是第一次循环。
2023年8月,我走战棋会预定了3款兵棋,其中有二本ATO和一盒罗盘。结果在9月13日我得知COA的一批货出了问题。9月23日淘宝客服宣告代购失败,不但要我把ATO退款,连同尚未开始购买的罗盘也一并退款。次日,战棋会要关门的消息在圈内传开,成为了公开的小道消息。战棋会淘宝店已经下架了全部预售链接,只剩现货,我赶快买下了这本World at War第64期杂志,以纪念战棋会的“魂灭”。
托布鲁克之鼠(Rats of Tobruk)是DG公司王牌师(Famous Divisions)系列的第三作,也是最后一作。该系列都由Eric R. Harvey设计,全部以World at War杂志的形式出版,分别是第一作,2011年出版的第20期杂志:大德意志装甲掷弹兵师(Famous Divisions: Grossdeutschland Panzer);第二作,2014年出版的第34期杂志:近卫装甲师(Famous Divisions: Guards Armoured Division);第三作的主角是英国第七装甲师,因为在北非沙漠作战,且师徽是一只红色跳鼠,所以被称为沙漠之鼠。该师下辖的第7旅后被派往缅甸,跳鼠徽章变成绿色;第4旅则被调到西西里岛,跳鼠徽章改为黑色。因此,该师也叫红鼠,以区别后来的绿鼠和黑鼠。
Eric R. Harvey是DG公司的设计师和美工师,本作的算子就是他自己绘制的。他设计出版了60多个兵棋排名最高的是2001年出版的Advanced European Theater of Operations,评分最高的是2019年的The Dragon that Engulfed the Sun,但是缺乏名作。
王牌师系列每个回合代表约 6 小时,每个六角格代表 550米,基本单位是连,规则都是大同小异。主要特点是单位靠抽HQ签激活和战役/战术级表现。这种低层级的战役级兵棋我目前正有兴趣。
本作有1张22x34英寸地图(只有托布鲁克要塞的西半部分)和280个算子,规则书16页。本系列的前两作都是特刊,价格高昂,所以有2板算子(560个),因此本作缺了一部分游戏标记,需要从前两作中借用。没错,就是这么坑!
剧本有隆美尔对托布鲁克的第一次攻击:The Easter Battle (1941.4.13-17)和第二次攻击:TheBattle of the Salient(1941.5.1-5)。除了无盒子和骰子,这是典型的标准棋体量。杂志是单独印刷,规则页是插入杂志内,并用胶粘在书页上,可以无损撕扯下来。因此,DG公司也提供无棋的纯杂志。
这本杂志与S&T不同,是胶装,而不是用订书针,定价也提升到39.99美元,因为Made in the USA,所以价格不菲吧。当然,购买价格通常是定价的7-8折。这棋已经绝版,想要的棋友只能蹲闲鱼或者eBay了。规则方面,系列第二作有雁云翻译的中规。第三作也差不太远。
最后,感谢Lowicount Du Ho、Skwai、Jehuty、蘑菇云提供的帮助。

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和忽然 + 15 还一下多余的金币,顺便感叹一下,第一次了.
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发表于 2023-10-1 14:37:36 | 显示全部楼层
感谢战棋会一直以来的努力,非常感谢他们
发表于 2023-11-27 22:50:15 | 显示全部楼层
还一下多余的金币,顺便感叹一下,自己第一次了解战棋会的历史居然是在他关门以后。
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